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ニューヨークとハーレムと音楽のはなし

165日前

 

ハーレムの人気ソウルフード店「AmyRuth's」の看板メニュー、チキン&ワッフル(正式別名”Tommy Tomita”)を食べながら、

笑い、興奮し、話が止まらない、ふたり女子(?)会。

 

今年、我々”ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤー”は20周年を迎えます。

 

35年前、、、、

世界的に治安が悪いとされていたハーレムに、

神様は、トミー富田というコワオモテの音楽好きな日本人をたった独りで送り込みました。

 

やがて日本人が少しずつ街を訪れるようになり、

1997年、街の名士だった黒人教会メモリアル・バプティスト・チャーチのDr.プレスト・ワシントン牧師とトミーに、

初の日本人ゴスペルクワイヤーを作らせました。

 

そして20年、、、、。
帰国期限が決まっていることの多いNY在住の日本人たちが、

入れ替わり立ち代わり、ハーレムコミュニティと共に繋いできた大切な賜物です。

 

Every day is a day of Thanksgiving.


派手な打ち上げ花火ではなく、

神様の声をしっかり聞きながら、

どんな形で20周年を迎えるかを組み立てていきたいと思います。

 

 

(以下、2年前に記し、ゴスペルを歌っている多くの日本人の皆さんにも共感を頂いたゴスペルへの思いです、改めて添付しておきますね)

 

★2015年最後の日に。。。★

ゴスペルでは、今年も沢山の素晴らしい世界を見せていただけました。

特に日本人クワイヤー(Harlem Japanese Gospel Choir)では、
NYCマラソンのゴスペルステージや、ローマ法王NY訪問関連イベント、クラシックの殿堂カーネギーホール、そして地元黒人の皆さんとのゴスペルミュージカル8公演、など等、、、、
これまでの、
全米スーパーボウルや、日米のテレビ出演、ヘゼカイヤ・ウォーカーのミュージックビデオ撮影や、アポロシアターアマチュアナイト”ゲスト出演"、オバマ大統領演説後のパーティ、、、等に続き、
本当に身に余るお誘いをいただきました。

 

有難いことに全部先方からお誘いいただいたもので、
自分からお願いしたり、このクワイヤーを"営業"したことは一度も無いんです。
ほんとゴスペルミラクルです。

 

週末には沢山の魅力的で楽しいことがあるこのNYで、
「ゴスペル歌いたい」と、ハーレムの小さな教会に集まって、

イベントがあろうとなかろうと、

どちらかといえば地味にピュア~に練習しているメンバーひとりひとりの気持ちがとても大切だと思っていて、私はこのクワイヤーが大好きなんですが、

この地味さと、誘っていただくイベントの大きさが対極で、

ゴスペルが導く世界って凄いなーといつも思います。

 

Praise goes up and Blessings come down.

何かの時だけ急遽公募してもすぐ人が集まっちゃうNY。
ゴスペル全然知らなくても歌が上手いのばかり集めたら、

1~2回のリハでサウンド的にはよく聞こえるのができる、
でもそこに「心」が無いとNYのゴスペル観衆には全く響かないでしょう。
だから私はそんなゴスペルクワイヤーは作りません。

 

 

~アメリカでゴスペルを歌うということ~

実は6-7年前に、思うことあってゴスペルの大会にハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤーで出場し、
当時は日本人初出場という珍しさもあってか、優勝させていただいたことがあります(その「思うこと」は、またいつか)。

 

黒人・ラティーノ以外はまだ全然いなかった時代、全て手探りで情報を集め、
ハーレム生まれで100%ピュアな教会育ちのウチの音楽監督メロディ先生(冒頭写真)に最初相談した時は、
「ゴスペルに順位をつけるなんて」と断られ、
最初で最後だから、と、私のとある思いを話してしぶしぶ承諾。

 

当日の1曲の為の準備期間約半年、
メロディ先生も私も最後まで自分の教会には言えずにいました(というか教会では言える雰囲気ではなく)。

 

というのも、
ゴスペルを歌っている人に1位とか、賞無し、とか順位は付けられない、
ゴスペルは歌の上手さや、テクニックではないから。
でも、心で歌っているかどうか、をどうやって他人が順位付けするのか(人の信仰を人が判断できるのか)、とか、
ゴスペルはエンタメではない、とか、、、

 

特にソロ部門だと、

ノド自慢感覚で普段ゴスペルに縁の無い人が出てきて「神様ー」と歌うのと、

毎瞬間神様と向き合って賛美している人が同じステージで賞を競う(?)のがナンセンスだ、とか、
なんか難しいことになってきて、

以前に比べて順位をつけるイベント自体がもうほとんど無くなりました。(グラミー賞みたいに、一年で一番良く歌われた曲、みたいなのだとわかりやすいですが、1分くらい歌ってその場で順位つける(祈りの順位付け)は確かにナンセンスだと)

 

私達も約束どおり、それが最初で最後。
もう二度と出場どころか、コンテストのようなゴスペルには足を運ぶことさえなくなりましたし、

また、

「上手く歌おうと思わなくていい。歌詞をよくかみ締めて」

ということを、常日頃から言うようになりました。

 

そうして、ゴスペルが好きなメンバーで地味にピュアに毎週歌っていると、、、、
毎年色々なお誘いをいただけるようになりました。-ゴスペルミラクル。

 

GOD USES ORDINARY PEOPLE FOR EXTRAORDINARY TASKS"

2015年、どうもありがとうございました。
新しい年も、素敵な366日でありますように。。。。

(以上、2015年の再投稿文でした)

 

 

長文を最後までお読みいただき有り難うございました。

少しでもこのクワイヤーに関わったことのある皆さんのお力もお借りするかも、乞うご期待☆

 

 

 

 

●NYハーレム案内人 松尾公子 Kimiko Matsuo
NYハーレムの黒人コミュニティにどっぷり浸かって15年の音楽プロモーター、ディレクター、NYコーディネイター、黒人教会ゴスペルクワイヤーメンバー、Harlem Japanese Gospel Choir代表(マクドナルドゴスペルフェスト史上日本人初出場で初優勝など、”日本人初”を次々切り開くパイオニア)。

 

●Kimikoのプロフィールはこちら

 

 

 

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ジモモ ニューヨーク

170日前

新年早々、日本からのゲストの皆さんをハーレムご案内中のこと、

 

またもや遠くから「Kimiko~!!!!!」と叫び声が。。。。。

 

 

、、、私のハーレム案内では、沢山の黒人のお友達が道すがら声を掛けてくれて、

 

それがとんでもない有名な人だったり、

ハーレムの政治家だったり、

HipHop発祥の映画に出てたレジェンドのダンサーだったり、

R&BビルボードNo.1シンガーだったり、、、etc.etc.

 

というもの面白いらしく、

自分たちで歩くより100倍楽しい!と、お陰様で人気を頂いているようです。

みなさん、ありがとうございます。

 

 

さて、

今回の声の主は、、、、、

 

OneLine Art(一筆書き)で、

ダンサーや、シンガーや、ジャズミュージシャンを瞬く間に描きあげる、

ハーレムの人気者、ノッポの「Sir Shadow」でした。

 

 

シャドウの作品は、

クインシー・ジョーンズ、オプラ・ウィンフリー、ダイアナ・ロス、ローリン・ヒル、、、

など等の数多くの世界的セレブリティから、

 

ソウルフードの女王シルビアズ・レストランや、アポロシアター、

Mama I want to Sing!で御馴染みゴスペルの母ヴァイ・ヒギンセンさんまで、

ハーレムコミュニティの重鎮たちからも大変好評を得ています。

 

(Mama I want to singよりちょっと新しいヴァイさんのゴスペル・R&Bミュージカル「Sing Harlem Sing!」のポスターもシャドウの作品)

 


 

 

 

ウチのオフィスの壁にも、シャドーの作品がたくさん。

 

 

カレンダーも毎年シャドウの作品。

 

 

ところがーーー、

 

昨年は忙しくて、2017年版をまだもらってなかった、、、

とちょうど思っていたところに、

まさかのハーレム繁華街125丁目ど真ん中での遭遇でした。

 

 

一緒に居た日本の皆さんにシャドウのことを説明すると、もう大喜び。

それをすかさず察したシャドウは、

黒の画用紙と、シルバーのペンを横断歩道の途中で取り出して、

 

「好きな楽器は何?」とそれぞれに聞くやいなや、

いつものように"歌いながら"、沢山の絵を30秒足らずでスラスラ描いてくれました ↓

 

 

シャドウは詩人でもあり、

とてもポジティブなメッセージを、シンプルな言葉で、

人々に(特に未来が無限な子供や若い世代に)届けているもの好きなところです。

Art of Positive Thinking in action

自分が生きる意義を、この前向き志向の絵やメッセージを届けることに見出しているそうです。

 

 

 

お陰様で、毎年のネーム入りコレクションがこれ以外にもたっくさん。

ウチで展覧会できそうです(笑)。

 

そして、ここに、

無事 2017年版も加わりました。

 

今年もシャドウのポジティブパワーカレンダーを毎日見て、

いいこと沢山ありますように❤

 

 

 

<シャドウの出没場所>

ハーレムのレストランとか、ダウンタウンのライブハウスとか、ジャズクラブとか、、、

音楽好きが集まる店にフラ~っと入ってきて、

目の前で、黒の画用紙とシルバーのペンを取り出して、

30秒くらいでちょちょっ、とひとふで書きして帰ります。

 

が、


そんな嬉しい偶然を待たなくても、彼の作品はこちらからお求めいただけます↓

http://sirshadow.redxshop.com/

 

 

 

 

 

●NYハーレム案内人 松尾公子 Kimiko Matsuo
NYハーレムの黒人コミュニティにどっぷり浸かって15年の音楽プロモーター、ディレクター、NYコーディネイター、黒人教会ゴスペルクワイヤーメンバー、Harlem Japanese Gospel Choir代表(マクドナルドゴスペルフェスト史上日本人初出場で初優勝など、”日本人初”を次々切り開くパイオニア)。

 

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ジモモ ニューヨーク

175日前

明けましておめでとうございます。

みなさん、どんなお正月をお過ごしでしょうか?

 

今日はお正月について少し書いてみようと思います。

 

、、、、というか、こちらには「お正月」というものが勿論ありませんから、

いくら「NY大好き❤」という日本人でも、

この時だけは、物足りなさ、日本への恋しさ、を誰しも味わうのではないでしょうか?

 

 

たいていのニューヨーカーは

●31日大晦日の夜に皆で集まって、

New Year's Eveパーティー → 年越し → 「Happy New Year!」と叫んでハグ&キス

→ そのままパーティ続行 、、、1月1日二日酔いをおさめて、1月2日から普通の生活。

 

というのが一般で、

 

 

●世界中のメディアで ” That's NY ” として放送される「タイムズスクエア」でのカウントダウンに集まる約200万人の大半は各地からのビジター。ニューヨーカーはほとんどいないと思います。

ニューヨーク生まれ、ニューヨーク育ちで、タイムズスクエアのカウントダウンに行ったことある、ってひと、これまで会ったことありません(笑)。

 

あっ、

●タイムズスクエアのど真ん中にあって、窓からカウントダウンが見えるホテルの部屋は、

その日だけはとんでもない宿泊代に跳ね上がります。

まぁ、みんながオシメして(トイレに行けないので)約12時間寒空の中、身動き取れないギュウギュウ詰めの中並んで待っているのを、ヌクヌクとお酒飲みながら上から見下ろせるのですから、そんな料金も含まれてべらぼうに高くなります。

そのお部屋を予約した知人に呼ばれて、一緒に高層ビルからカウントダウンを見た、っていうニューヨーカーは別ですけど。

 

 

●12月31日は(テレビでカウントダウンも見ずに)普通に寝て、

1月1日の遅い朝に普通に起きる。 

「だって、年が新しく変わるだけでしょ」という人もいました。

 

 

●ハーレムの黒人教会の皆さんは、

「ウォッチ・ナイト」といって、教会でゴスペルを歌って、お説教を聞いて、お祈りして、

新しい年を迎えます。教会から出ると、この日は夜中でも人や車が多く、

通りすがりに、知らないもの同士が笑顔で、

「Happy New Year~!」と挨拶を交わすのがとってもあたたかくて大好きです。

 

 

さて、NYハーレム在住15年の私は、、、、

 

意外や意外、

 

12月31日は、
「年越しそば」を食べ、

 

お正月は、

必ず「ミニおせち料理」を作って食べます。
(15年前にチャイナタウンで買ったミニお重箱が毎年大活躍、甘酒で乾杯)

 

でも、これが無いと、NYの年越しは、

本当に「いつもと変わらない普通の日」で終わってしまうんです。必須です。

 

 

というわけで、年末は忙しい。

 

日本から沢山のゲストがいらっしゃるので、いつもより仕事もいっぱいですが、

そんな中、

時間を見つけて、(ハーレムには日本食スーパー無いので)ダウンタウンまでお餅や日本食材を買いに行きます。そこにはNYの日本人が溢れて熱気むんむん、やはりみんな日本のお正月をNYでやってるんですね。

 

 

そして、、、

私の師匠であるトミー富田氏のハーレム名物「年越しハーレムジャズライブ」に行く前に、

または、

自分が通っているハーレムの黒人教会のウォッチナイトに行く前に、

 

年越しそばを食べると、、

「さぁ、今年もいよいよ締めだ」という気持ちにやっとなれます。

 

 

そういえば、

NYに来て1年目と2年目は、年越しライブが終わった後、

大都会マンハッタンから車を延々走らせて、

Atlantic Ocean(大西洋)の水平線が限りなく広がる東を目指し、

初日の出を見に行ったものです。

 

ロングアイランドにあるジョーンズビーチとか、

ジャマイカ湾の先端にあるロッカウェイパークとか(写真は2005年の初日の出7:29AM)。

 

日本では、その14時間前に沢山の人たちの拍手で迎えられた同じ太陽の光を、

遠く離れたNYで目にする感動はこの上ないものでしたが、

 

我々のほかには、普通に朝釣りしているおじさんだけ、

初日の出を拝みにいくのは2005年元旦で封印しました(笑)。

 

ハーレムだから、HipHopで踊りながらへそだしLookでベロベロになるパーティ、、とか、

頭に20xx年とかの冠つけて、ラッパ吹きながら「10.9.8.7.6...」とカウントダウンするのとか、、、

いろいろやってみましたが、

やはり日本のお正月スタイルが一番落ち着きます。

 

ウィキペディアによると、

正月(しょうがつ)とは、各暦の年初のことである。文化的には旧年が無事に終わった事と新年を祝う行事である。正月飾りをし、正月行事を行ったり御節料理を食べて、盛大に祝う。

 

日本のお正月って、無形の素晴らしい文化だと思います。。。。

 

 

 

 

 

●NYハーレム案内人 松尾公子 Kimiko Matsuo
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ジモモ ニューヨーク

181日前

 

 

ハーレムコミュニティが総力挙げてお送りするGOSPELミュージカル、

ソウル・ネイティビティ2016」の千秋楽は、

 

立ち見も出る大盛況の中、

唯一のアジア系出演者である我々ハーレム・ジャパニーズ・ゴスペル・クワイヤーも、

頭にピンクの花をつけ、気分アゲアゲで、9公演目に花を咲かせました。


アフターPARTYでは、

私たちの顔も入ったケーキ登場。

 

 

(アップにすると顔が、、、)

 

 


パーティの最後はお決まりのダンスタイムとなり、

 

とりあえず音楽がなったら身体を動かさずにはいられないハーレムっ子も、

大人も、先生も、

み~んなで楽しく、HAPPYに、締めくくることが出来ました。

 

(オールドスクールから最新ヒットまで、振りが決まっている曲がパーティでは盛り上がる。動きのニュアンスはそれぞれの個性。左端のキレのいい動きはダンスの先生。)

 

 

ハーレムコミュニティ大好き

 

 

When the praise go up blessings come down!
来年も沢山ゴスペル歌って、沢山神様の恵みがいただけますように。。。

 

 

 

 

ハーレムコミュニティの為に素晴らしいタレント(才能)を持って協力した黒人シンガー達と。

 

 

 今年も楽屋には日本語が、、。スタッフにはアジア人ひとりもいないのに細かいハーレム人の心遣いに感激する。
 
 



Thank you for supporting our Gospel Musical with HSA

All 9 shows were blessed!

For our last performance, we”Harlem Japanese Gospel Choir”made pink flowers bloom!!

and had a great dance time with the cast @the After Party!

 

 

 

 

●NYハーレム案内人 松尾公子 Kimiko Matsuo
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193日前

I Love Harlem  アイ・ラブ・ハーレム #2

 

<HARLEM LOVE> ~winter sweater for the tree~

 


一昨日、

ついに体感温度マイナス14度になり、

 

近所の街路樹に、

お馴染みの「手編みセーター」が着せられたと思ったら、

 

昨夜からはすっかり雪景色となりました。

 

おもてが「ハーレム」+裏に回ると「ラブ」=HARLEM LOVE。

 

 


洒落てるなぁ、

 

こんなハーレムが大好きです。。。。

 

Yes!ハーレムラブ。

 

 

 

 

 

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ニューヨークとハーレムと音楽のはなし

作者:KimikoHarlem

ニューヨークとハーレムと音楽のはなし

NYハーレム在住15年の音楽プロモーター&NYコーディネイターのKimikoによる ニューヨークの話、ハーレムの話、音楽の話、好きなもの、気づき、、等を毎日徒然綴っています。

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